Krisläge för amerikanska bönder

Alexandra Wimley AP/TT: Smittspridning och restriktioner har slagit hårt mot amerikanska jordbrukare i coronakrisen.

Omkring 580 jordbrukare i USA ansökte om konkursskydd under ettårsperioden som avslutades den 30 juni, rapporterar tidningen The Wall Street Journal med hänvisning till federal statistik. Det är en ökning med 8 procent i antal konkursprocesser jämfört med motsvarande period ett år tidigare.

Fler konkurser

Ökningen bromsades något av nya stödåtgärder till sektorn under första halvåret i år, för att hjälpa bönderna att hantera effekter av handelskrig med Kina och Mexiko och ovanpå det pandemin. Men utvecklingen går ändå i fel riktning, med fler konkursprocesser per år för sjätte året i rad.

I USA:s konkurslagstiftning finns sedan 1980-talet ett särskilt kapitel om konkursskydd för jordbrukare, som gör det möjligt att ställa in betalningar och ingå ackordsuppgörelser med långivare så länge skulderna inte överstiger 10 miljoner dollar.

Trumpregeringen räknar med att betala ut 33 miljarder dollar i stöd till landets jordbrukare i år, enligt uppgifter från University of Missouri, vilket beräknas innebära att 36 procent av de amerikanska böndernas intäkter kommer utgöras av stöd.

Restriktioner pressar priserna

Efterfrågan på livsmedel från amerikanska jordbrukare har fallit hårt i coronakrisens spår, bland annat då många restauranger har tvingats hålla stängt på grund av restriktioner för att hejda smittspridningen. Samtidigt har minskad efterfrågan på transporter pressat priset på majs, som används som råvara i framställningen av drivmedel.

Ett annat problem är att slakterier och förpackningsfabriker har drabbats av omfattande smittspridning.

Svinuppfödare i USA tappat kanske fem miljarder dollar av sina vinster i år, rapporterar The Wall Street Journal med hänvisning till branschföreningen National Pork Producers Council.