Statens kasinon kan bli rena nöjespalats

Janerik Henriksson/TT: Vd:n Per Jaldung är nu helt ensam inne på Casino Cosmopols lokal på Vasagatan i Stockholm. All verksamhet har legat nere sedan mars förra året.
Janerik Henriksson/TT: Vd:n Per Jaldung bedömer att verksamheten kan vara igång inom loppet av två veckor - om man får klartecken.
Janerik Henriksson/TT: Det statliga kasinona upplever stor konkurrens med nätbaserade konkurrenter.

Vd:n är nu helt ensam i lokalen. Kasinot som en vanlig kväll kan rymma upp till 1 800 gäster är samtidigt fullständigt tomt på såväl besökare som personal kring allt från Black Jack-borden till spelmaskinerna.

Så här har läget sett ut vid kasinot i Stockholm liksom Göteborg och Malmö sedan 29 mars förra året när pandemin bröt ut.

Vi har haft hoppet uppe om att snart kunna öppna igen och var väldigt nära efter förra sommaren när det såg som ljusast ut, men det är smittspridning och restriktioner som styr det hela, säger Per Jaldung som är vd för Svenska spels kasinoverksamhet.

Vi har inte räknat bort juni-juli ännu och kommer vara startklara inom två veckor när restriktionerna släpps. Det gäller att se optimistiskt.

Varit igång under 20 år

Det har nu gått drygt 20 år sedan förslaget om statliga kasinon klubbades igenom i riksdagen 1999. Dåvarande finansministern Erik Åsbrink (S) såg det som en extrainkomst till staten och att det skulle vara positivt för att locka utländska turister.

På fyra platser i landet etablerades verksamhet och även om man inledningsvis gick med förlust vände det i och med att Stockholm fick sitt kasino 2003. De senaste åren har kasinona inbringat nästan en halv miljard kronor till staten årligen – tills nu.

Under 2020 minskade nettospelintäkterna för kasinoverksamheten med 62 procent på grund av pandemin och landade i stället på 167 miljoner kronor.

900 fastanställda har varslats, kasinot i Sundsvall har lagts ned, och när väl verksamheten drar igång igen är det med en rejält slimmad kostym.

Efter uppsägningar kommer vi vara omkring 540. Det har sin förklaring i dels avvecklingen i Sundsvall, dels att vi omstrukturerar verksamheten, säger Per Jaldung.

Kortare öppettider

Rent praktiskt innebär det kortare öppettider. Öppna först vid klockan 16 och stänga klockan 02 i stället för 05 medan personal får vara beredd att jobba inom alla delar av verksamheten.

Samtidigt har pandemin bidragit till att spelandet runtom i världen flyttat över till nätet och till exempel livekasinoleverantören Evolution är ett av Stockholmsbörsens mest framgångsrika bolag det senaste året. Casino Cosmopol å andra sidan har haft vikande intäkter och besöksantal redan före pandemins utbrott.

Den digitala utvecklingen har ju varit jättestark, medger Per Jaldung.

Vi har tappat ungefär 20 procent under tio år men hade 2019 fortfarande 800 000 gäster och nettospelintäkter på nästan en miljard. Det finns en underliggande efterfrågan på fysiskt spel.

TT: Vad baserar du det på?

Nätkasinomarknaden har under de här tio åren gått från en miljard till sex miljarder i intäkter. Att Casino Cosmopol tappat 20 procent samtidigt som du ser en sådan explosionsartad utveckling är ett bevis för att folk fortfarande tycker kort, kula och tärning är roligt. Det är skillnad att sitta vid ett bord tillsammans och spela på riktigt.

TT: Men kommer gäster tycka det är lika givande om man måste exempelvis ha ett skyddsglas framför sig?

Jag tror inte det kommer behöva se ut så. Så länge vi har smittan måste vi göra saker på ett annorlunda sätt och jobba med avståndshållning. Plastskivor kan hjälpa i vissa situationer men det är snarare så att man får vara tre personer i stället för åtta-tio vid ett spelbord.

Digital konkurrens

En annan utmaning är dock konkurrensen med nätkasinon. Hur ska fysiska kasinon vara attraktiva i en tid då alla förutspår en förflyttning till det digitala när det gäller allt från konsumtion till underhållning?

Enligt Per Jaldung kan alternativet vara något liknande de planer man har för kasinot i Göteborg. En 470 kvadratmeter stor lokal är tänkt att ha plats för underhållning i form av scenshower för 300-400 gäster liksom restaurang och bar.

Det är något annorlunda vi prövar i Göteborg där nöjesinslaget blir starkare. Vi ser att i flera länder satsas det. I framtiden tror jag kasinona står mindre för sig själva och kommer paketeras ihop som en total mötesplats med ett varierat nöje där det blir mer av en nöjesplats och inte en spelplats.

TT: Sundsvall fick läggas ned på grund av bristande ekonomi. Är du fortfarande trygg i att de tre andra kan bli kvar?

Stockholm har alltid varit i särklass starkast och mest lönsamt följt av Göteborg och Malmö. Som det ser ut nu är jag inte orolig för något av dem även om det är klart att Göteborg och Stockholm står på en tryggare grund.

Fakta: Nettospelsintäkter för Casino Cosmopol (miljoner kronor) Kasino 2019 2018 2017 Stockholm 437 484 498 Göteborg 277 314 328 Malmö 196 70 76 Sundsvall 63 70 76 Fakta: Antal besök på Casino Cosmopols olika verksamheter Kasino 2019 2018 2017 Stockholm 332 850 359 291 377 769 Göteborg 245 408 279 218 301 853 Malmö 160 029 187 096 198 791 Sundsvall 85 399 97 521 106 916

Fotnot: Svenska spels styrelse har ännu inte godkänt årsredovisningen för 2020. Därför kan inte några siffror för förra året redovisas.