Tobaksgigant utmanar Sydafrikas virusregler

Nardus Engelbrecht/AP/TT: En man demonstrerar mot Sydafrikas tobaksförbud utanför parlamentet i Kapstaden 2 juni.

Onsdagen var den första rättegångsdagen i drabbningen mellan tobaksgiganten och den sydafrikanska regeringen om förbudet mot tobaksförsäljning under pandemin.

Sydafrikas 60 miljoner stora befolkning har förbjudits att köpa cigaretter och andra tobaksvaror sedan landet införde en strikt nedstängning den 27 mars i syfte att stävja smittspridingen av covid-19. British American Tobacco i Sydafrika (BATSA) stämde i maj regeringen efter att samtal parterna emellan fallit samman.

Enligt BATSA kostar förbudet den sydafrikanska staten runt 2,2 miljoner dollar, motsvarande nästan 20 miljoner svenska kronor, om dagen i punktskatter.

BATSA uppger att runt åtta miljoner sydafrikaner är rökare. De senaste månaderna har protester mot tobaksförbudet samlat demonstranter i flera städer.

Landets samlade ekonomi, som sedan sista kvartalet 2019 befinner sig i recession, väntas på grund av pandemin tappa 7,2 procent under 2020 – den största minskningen sedan 1930-talet.